Les jeux de plafond de la dette mettent à nouveau en danger la crédibilité budgétaire des États-Unis

Les jeux de plafond de la dette mettent à nouveau en danger la crédibilité budgétaire des États-Unis

Les jeux de plafond de la dette mettent à nouveau en danger la crédibilité budgétaire des États-Unis

Laquelle voulez-vous entendre en premier : la mauvaise nouvelle ? Ou la terrible nouvelle ?

La mauvaise nouvelle est qu’un autre arrêt du gouvernement est en cours. La terrible nouvelle est que les États-Unis se dirigent vers un défaut de paiement de leur dette, ce qui conduira à une catastrophe économique.

Les États-Unis n’ont jamais, dans leur histoire, fait défaut sur leurs dettes. Mais c’est sur le point de le faire, à moins que quelque chose ne change.

Un défaut de crédit du gouvernement est pire que les films catastrophe les plus terrifiants que vous ayez jamais vus. Cela signifie que le gouvernement ne paiera pas ses dettes lorsqu’elles sont dues. Cela signifie la perte totale de confiance dans les États-Unis par les autres gouvernements et les marchés financiers étrangers.

En trois mots, ce sera « un coup catastrophique » :

La reprise après la pandémie de COVID-19 sera « renversée » ;
La reprise économique naissante prendra fin ;
Les gains d’emplois durement gagnés seront perdus; le chômage va « augmenter » ;
L’économie mondiale sera envoyée en chute libre, et ;
Même si le défaut est résolu rapidement, les Américains le paieront « pour des générations ».
Les phrases ci-dessus sont des paraphrases – dans certains cas la formulation exacte – de Moody’s Analytics, qui fournit des « renseignements financiers » aux clients de Moody’s Investors Service, l’une des trois plus grandes agences de notation de crédit du pays pour les obligations.

Son analyse du 21 septembre est intitulée « Jouer à un jeu dangereux avec la limite de la dette ».

Qui joue à ce jeu dangereux ? Mitch McConnell (Ky.), le leader républicain du Sénat.

McConnell refuse d’augmenter la limite de la dette, ce qui, au cours des 100 dernières années, a été une entreprise bipartite : payer ce que nous devons quand c’est dû. Pourtant, McConnell a voté à plusieurs reprises pour augmenter la limite de la dette de milliers de milliards de dollars dans le passé. Ce n’est que lorsque les démocrates sont aux commandes qu’il a un problème.

Le Los Angeles Times rapporte que McConnell « a souligné que les républicains pensent que le plafond de la dette devrait être relevé, mais ils ne veulent pas être ceux qui le font », et « c’est la responsabilité des démocrates » parce qu’ils sont « ceux qui essaient de augmenter les dépenses fédérales.

C’est comme ça : un couple décide qu’il a besoin d’une nouvelle voiture. Ils vont chez le concessionnaire automobile. Ils conviennent d’une voiture et d’un prix, et tous deux signent le contrat pour la payer. Mais, quand vient le temps de payer ce qu’ils doivent, le mari refuse de poster le chèque – protestant que la femme a dépensé trop d’argent pour la voiture.

McConnell refuse de payer les dettes pour lesquelles il a personnellement voté.

En fait, les dépenses démocrates ne représentent que trois pour cent de la dette contractée au cours du dernier exercice. « La majeure partie de cette croissance de la dette [des deux dernières années] est le résultat de la pandémie et de l’allégement bipartite du COVID », déclare le Comité à but non lucratif pour un budget fédéral responsable.

C’est si simple. Les républicains, dont McConnell, ont voté à plusieurs reprises pour augmenter la dette. Sous l’administration Trump, les républicains, dont McConnell, ont voté pour suspendre la dette pendant deux ans. Cette suspension n’a pris fin que le 1er août.

Maintenant, les républicains disent qu’ils ne paieront pas ce qui est dû, c’est-à-dire l’argent qu’ils ont dépensé, s’élevant à 97% de la dette actuelle. McConnell et les républicains du Sénat ont l’obligation de payer les soldes qu’ils ont pour la plupart engagés.

En 2011, nous avons été confrontés à la même situation : le plafond de la dette devait être relevé pour que le Trésor puisse payer les factures des achats à crédit. McConnell, le président John Boehner (R-Ohio) et le leader démocrate du Sénat Harry Reid (Nev.) sont parvenus à un accord plusieurs jours avant que les États-Unis ne fassent défaut sur la dette.

Mais Boehner a quitté leur réunion et a déclaré à la presse que Reed ne négociait pas de bonne foi, que les démocrates n’avaient fait aucune proposition sérieuse. Boehner a dit cela même si McConnell et lui ont accepté en privé des compromis budgétaires en échange d’une augmentation de la dette. Puis, alors qu’il ne restait que deux jours avant que les États-Unis ne fassent défaut sur leurs justes dettes, McConnell et Boehner ont publiquement accepté ce qu’ils avaient élaboré en privé quelques jours auparavant. Mais, le mal était fait.

Le spectacle des États-Unis incapables de se ressaisir sur quelque chose d’aussi fondamental que le paiement de leurs dettes, a causé une perte de confiance dans la stabilité financière de l’Amérique. Standard and Poor a abaissé la cote de crédit des États-Unis.

En conséquence, il est devenu plus difficile pour le département du Trésor de vendre des obligations pour lever des fonds. Le Government Accounting Office a estimé que le jeu du bordel joué par McConnell a coûté aux États-Unis 1,3 milliard de dollars en 2011, et coûterait encore plus dans les années suivantes.

Le Bipartisan Policy Center a estimé que le jeu de poulet auquel McConnell a joué en 2011 a augmenté les coûts d’emprunt du Trésor de près de 19 milliards de dollars sur une décennie.

Si McConnel a sciemment (et c’était sciemment) engagé cette dépense pour obtenir son budget en 2011, il ne cessera pas de risquer un effondrement économique total en 2021, qu’il rejettera sur les démocrates.

Les démocrates ont proposé la même solution pour laquelle McConnell et les républicains ont voté en 2019 : une suspension du plafond de la dette (sans augmenter le plafond de la dette) jusqu’après les élections de 2022. Cela éliminerait de la politique partisane le paiement de nos factures encourues.

Nous devons exiger que les têtes froides prévalent – ​​y compris celles des républicains modérés et des républicains véritablement conservateurs sur le plan fiscal – car payer ce que vous devez quand c’est dû est aussi conservateur que possible sur le plan fiscal.

Donna Brazile est une stratège politique, collaboratrice d’ABC News et ancienne présidente du Comité national démocrate. Elle est l’auteur de « Hacks: Inside the Break-ins and Breakdowns That Put Donald Trump in the White House ».

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